Android beam
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Puede que Google sea bueno en muchas cosas, pero destacar las grandes funciones no es una de ellas. Por ejemplo, Now on Tap. Es una función que se introdujo en Android 6.0 Marshmallow y que ha ido mejorando y haciéndose más potente. Sin embargo, el gigante de las búsquedas no muestra esta función en ninguna parte de Android, sino que la «descubres» cuando mantienes pulsado el botón de inicio. Así las cosas, la mayoría de la gente todavía no sabe lo que es. En una línea similar, vamos a echar un vistazo a una función que se ha incorporado al sistema operativo móvil de Google desde 2011 a través de la versión 4.0 Ice Cream Sandwich: Android Beam.

Android beam

Android Beam es una herramienta de transferencia de datos de dispositivo a dispositivo que utiliza la comunicación de campo cercano (NFC) y el Bluetooth para enviar fotos, vídeos, información de contacto, enlaces a páginas web, indicaciones de navegación, URL de YouTube y mucho más de un dispositivo a otro con solo chocarlos. La función se introdujo por primera vez en 2011, pero se mejoró después de que Google adquiriera la otrora popular aplicación Bump.

«Beaming» y la tecnología NFC apenas eran nuevos en este momento. Aun así, Apple solo introdujo una alternativa de Wi-Fi y Bluetooth llamada AirDrop en 2013 a través de iOS 7, y Samsung también dio a conocer S Beam, que utiliza NFC y Wi-Fi Direct, en 2012. NFC es también la tecnología que impulsa los servicios de pago sin contacto como Apple Pay y Android Pay.

La ventaja de utilizar Android Beam es que es una forma rápida y sencilla de transferir directamente los datos a otro dispositivo, sin tener que subirlos a plataformas basadas en la nube como Google Drive y Dropbox. La desventaja es que el dispositivo al que se transmite debe tener un sensor NFC y debe estar cerca de ti.

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Google también utiliza esta misma tecnología en el proceso de configuración de todos los teléfonos Android: Tap & Go. Si vas a actualizar tu smartphone y el anterior tiene un sensor NFC, puedes simplemente tocar los dos dispositivos durante el proceso de configuración para que el nuevo teléfono transfiera todas tus cuentas y datos. De este modo, no tendrás que configurar manualmente el nuevo teléfono desde cero.

Cómo utilizar Android Beam

Configurar Android Beam es bastante fácil. En primer lugar, asegúrate de que tu teléfono tiene un sensor NFC. La forma más fácil de hacerlo, sin tener que buscarlo, es dirigirse a Ajustes > Más.

Más debería estar justo debajo de Uso de datos, pero su ubicación puede variar en función de tu dispositivo. Esto debería llevarte a Inalámbrico y Redes. Aquí, deberías ver un interruptor para NFC. Algunos teléfonos inteligentes, como los dispositivos Nexus de Google, también deberían tener una breve descripción y una opción para Android Beam.

Si no ves NFC o Android Beam, es probable que tu teléfono no lo tenga. Si ves NFC, pero no ves Android Beam, no te preocupes, debería seguir funcionando. Normalmente, los dispositivos económicos no tienen sensores NFC, pero casi todos los smartphones Android de gama media y alta sí los tienen.

De nuevo, ambos dispositivos necesitan NFC para que esto funcione, así que asegúrate de que el dispositivo al que quieres transferir datos también lo tiene.

Como utiliza NFC, Android Beam no requiere una conexión a Internet, lo que significa que puedes transferir archivos y contenidos sin conexión. También puedes activar el Bluetooth, pero no es necesario, ya que la comunicación NFC lo activará automáticamente y lo desactivará cuando la transferencia se haya completado. Una vez que la NFC esté activada, deberías ver un logo N en la barra de estado que te indica que estás listo.

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A continuación, tienes que sacar el contenido específico que quieres compartir. Debes tener en cuenta que algunos dispositivos, como el HTC 10, no admiten la transferencia de archivos grandes a través de Beam. En ese punto, es mejor que intentes usar Wi-Fi Direct a través de una aplicación como Super Beam, o subir el contenido a un servicio de almacenamiento en la nube como Google Drive y compartirlo. Aun así, esto no significa que no puedas usar Beam.

En primer lugar, abre el archivo, la foto, el vídeo, el vídeo de YouTube, la aplicación o lo que sea que quieras transferir. Coloca los dos dispositivos uno detrás del otro y asegúrate de que la pantalla está encendida en ambos. Deberías sentir inmediatamente una vibración, y verás que aparecen las palabras «Tap to Beam» en el dispositivo desde el que estás enviando el contenido.

Si no lo ves, puede ser porque el sensor NFC está situado en una zona diferente. Los dispositivos Android no siempre tienen el sensor NFC en la misma zona, por lo que es posible que tengas que mover la parte trasera de ambos dispositivos hasta que sientas la vibración. Cuando toques la pantalla para transmitir el contenido, verás notificaciones en ambos dispositivos: uno diciendo que está enviando el contenido y el otro que lo está recibiendo. Y ya está. Una vez descargado el contenido, puedes abrirlo a través de la notificación.

Lo mismo ocurre si quieres enviar contenido desde otra aplicación, como una URL de Internet o, por ejemplo, un vídeo de YouTube. Abre el vídeo de YouTube que quieres enviar, coloca ambos dispositivos uno detrás del otro y toca la pantalla para transmitir el enlace. El otro dispositivo debería abrir automáticamente la aplicación de YouTube y el vídeo debería empezar a reproducirse, aunque es posible que recibas una notificación preguntándote si quieres aprobar la apertura del enlace. Si no tienes instalado YouTube o la aplicación desde la que se envía el contenido, te llevará a Google Play Store para instalarlo. Y si no nos sigues del todo, puedes utilizar el proceso paso a paso que se indica en la galería de arriba.

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Es comprensible que a Google le resulte difícil comercializar Android Beam, ya que hay muchas variables que determinan un resultado exitoso. Ambos dispositivos tienen que tener NFC, uno de ellos puede no aceptar transferencias de archivos de gran tamaño y la etiqueta NFC puede estar colocada en diferentes lugares, lo que requiere que la gente frote sus teléfonos hasta encontrarla. Esto último puede ser un poco incómodo.

Aun así, es una función útil y funciona sin conexión. Si tienes NFC y Android Beam en tu dispositivo, te recomendamos que los mantengas activados todo el tiempo, ya que el efecto que tienen en la vida de la batería de tu dispositivo es insignificante. De este modo, siempre estarás listo para transferir algo rápidamente con un compañero de Android.

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